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A casa da livre palavra

Os mais de 1.000 botões de controle de um ônibus espacial

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Cabine de comando, com sua infinidade de botões (Foto: Stephen Clark / Space Flight Now)

Cabine de comando, com sua infinidade de botões (Foto: Stephen Clark / Space Flight Now)

Publiquei isso em blog alheio. Trago para cá porque gosto muito

Já imaginou quantos botões é preciso apertar para ultrapassar a atmosfera terrestre e navegar no éter? As cabines dos ônibus espaciais, os extraordinários space shuttles que a NASA aposentou em 2011 após 30 anos e centena e meia de missões espaciais, possuem mais de mil.

Você leu corretamente: mais de mil.

Para facilitar a vida da tripulação, essa infinidade de botões, a partir da qual se controlavam computadores, foguetes, circuitos, aquecedores, válvulas e todos os outros componentes da nave, era dividida em setores: ”O” para cima, “C” para o centro, “F” para a frente, “A” para a ré, “L” para a esquerda e “R” para a direita.

É claro, porém, que mesmo astronautas supertreinados estavam sujeitos a se confundir. Por isso, quando as células cerebrais falhassem, os centros de controle terrestres possuíam dispositivos que permitiam orientar milimetricamente quem estava em órbita.

E para quem acha mais de mil botões um número exagerado, imagine como era tripular o Endeavor, construído em 1987, quando ainda não se utilizava a sofisticada tecnologia de touchscreen nem a de controle de voz.

Quem sabe, no futuro, os astronautas poderão contar a bordo com a Siri, assistente do IPhone, para verificar a posição das células de luz solar ou fazer pequenos ajustes.

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Partida de um ônibus espacial (Foto: Nasa)

Um ônibus espacial decolando com o auxílio de motores externos alimentados por supertanques (Foto: Nasa)

Um ônibus espacial decolando com o auxílio de motores externos alimentados por supertanques (Foto: Nasa)

Visão lateral de uma cabine de comando (Foto: Stephen Clark / Space Flight Now)

Visão lateral de uma cabine de comando (Foto: Stephen Clark / Space Flight Now)

Detalhe de uma cabine de comando, mostrando a posição de um dos dois pilotos (Foto: Stephen Clark / Space Flight Now)

Detalhe de uma cabine de comando, mostrando a posição de um dos dois pilotos (Foto: Stephen Clark / Space Flight Now)

Vista de outro ângulo de uma cabine de comando (Foto: Stephen Clark / Space Flight Now)

Vista de outro ângulo de uma cabine de comando (Foto: Stephen Clark / Space Flight Now)

Detalhe de parte dos dos botões dos painéis frontais(Foto: Stephen Clark / Space Flight Now)

Detalhe de parte dos dos botões dos painéis frontais(Foto: Stephen Clark / Space Flight Now)

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